Τετάρτη 4 Ιουνίου 2014

LGBT students make a difference in Greece

by UofL Today — last modified Jun 02, 2014 11:01 AM
A year ago, a group of University of Louisville students and two leaders went to Greece for the university’s first LGBT-themed study abroad trip. While there, they met with a small, grassroots group that teaches about LGBT families and advocates on their behalf.
LGBT students make a difference in Greece
The group had written an illustrated children’s book about living in different types of families, but couldn’t publish it because they didn’t have the funds. Greece had been hit hard by an economic crisis, and LGBT families were especially impacted by higher unemployment and a lack of access to services that were available to others. The book was a critical part of the group’s outreach to the community in Athens, since no children’s literature existed in the Greek language that featured LGBT families.
Inspired, the UofL students decided to change that. Led by theater arts major Ryan Coomer, they resolved to raise the money to get the book published and pay forward some of the goodwill they’d experienced from the local LGBT community in Greece. This year, with a new group of students studying in Greece who had heard the stories about the book, faculty leader Anne Caldwell made sure that the curriculum included a visit with the Athens group Rainbow Families. They celebrated with a joyous party featuring the group’s new book, published with hundreds of dollars in funds raised by the students.

The book tells the story of two eggs imagining the families they will eventually find, and what qualities make a family. They learn there are different kinds of families that aren't just a mom, dad and children. Sometimes there are two-mom families, single-parent families, bi-racial families.
"Something that really struck me when they were presenting the idea of this book to us was the fact that no one was left out, every child in Greece will be able to pick up this book and feel reassured that their family life is acceptable and that just because other literature only depicts children as having a mom and dad that they have a normal life, too," Coomer said.
Coomer said he was inspired by his mother, a librarian, who taught him the importance of reading and having literature for young audiences.
“Seeing that book for the first time was the highlight of the whole trip for me,” said Brian Buford, assistant provost for diversity and LGBT center director. “To know that our students helped make this important material available to children in Greece for the very first time blows me away, and reminds me of how much good we can do when we look for the opportunity.”

According to Buford, this year’s student travelers have already identified a new project they want to launch to continue supporting LGBT work in Greece. They plan to organize fundraising efforts to help Greece’s only recognized LGBT organization for young people, Colour Youth.
To find out more about the trip, visit the students’ blog.
Watch Colour Youth and LGBT Center students doing direct street action to educate Athenians about the LGBT community here.

LGBT φοιτητές από το Πανεπιστήμιο του Λούισβιλ (ΗΠΑ) γίνονται παράδειγμα προς μίμηση

Ομάδα φοιτητών και δύο καθηγητές από το Πανεπιστήμιο του Λούισβιλ ήλθαν πριν από ένα χρόνο για πρώτη φορά στην Ελλάδα με αφορμή ένα πρόγραμμα σπουδών στο εξωτερικό. Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους, συναντήθηκαν με τα βασικά στελέχη μιας μικρής ομάδας που ενημέρωνε για τις οικογένειες με ΛΟΑΤ γονείς και υποστήριζε τα δικαιώματα τους.

Η ομάδα είχε γράψει ένα εικονογραφημένο παιδικό βιβλίο για τις διαφορετικές οικογένειες, αλλά αδυνατούσε να το εκδώσει γιατί δεν είχε τα απαραίτητα κεφάλαια. Η Ελλάδα είχε πληγεί σκληρά από την οικονομική κρίση και οι ΛΟΑΤ οικογένειες ήταν από αυτές που κτυπήθηκαν από την ανεργία και την έλλειψη πρόσβασης σε υπηρεσίες που ήταν διαθέσιμες σε άλλους. Το βιβλίο αποτελούσε για την ομάδα ένα πολύ χρήσιμο εργαλείο προσέγγισης της κοινότητας στην Αθήνα, εφόσον οι ΛΟΑΤ οικογένειες δεν αναφέρονται σε κανένα παιδικό βιβλίο που εκδίδεται στα ελληνικά.

Οι φοιτητές σκέφτηκαν ότι αυτό θα έπρεπε ν' αλλάξει. Έτσι με επικεφαλή τον φοιτητή θεατρικών τεχνών Ryan Coomer αποφάσισαν να συγκεντρώσουν τα χρήματα ώστε να εκδοθεί το βιβλίο και, μάλιστα, έδωσαν προκαταβολικά κάποια χρήματα σε ανταπόδοση της καλής φιλοξενίας που είχαν από την τοπική ΛΟΑΤ κοινότητα στην Ελλάδα. Φέτος, την χώρα επισκέφτηκε νέα ομάδα φοιτητών που είχαν ήδη ακούσει την ιστορία του βιβλίου και η διευθύντρια της σχολής Anne Caldwell φρόντισε ώστε το πρόγραμμα σπουδών να συμπεριλάμβανε συνάντηση με τις Οικογένειες Ουράνιο Τόξο στην Αθήνα. Η συνάντηση έγινε μέσα σε γιορτινή ατμόσφαιρα για την έκδοση του βιβλίου, στην οποία συνέβαλαν και τα χρήματα που είχαν μαζέψει οι φοιτητές του πανεπιστημίου.

Το βιβλίο αφηγείται την ιστορία δύο αυγά που προσπαθούν να φανταστούν την οικογένεια που θα ζήσουν και τι είναι αυτό που δημιουργεί μια οικογένεια. Μαθαίνουν, λοιπόν, ότι υπάρχουν διάφορα είδη οικογενειών που δεν αποτελούνται απλά από μια μαμά, τον μπαμπά και τα παιδιά. Υπάρχουν οικογένειες με δύο μαμάδες, υπάρχουν μονογονεϊκές οικογένειες, υπάρχουν οικογένειες με γονείς από διαφορετική φυλή.

«Αυτό που πραγματικά μου έκανε εντύπωση όταν μας είχαν παρουσιάσει την ιδέα του βιβλίου ήταν που υπήρχαν όλες οι μορφές οικογένειας. Δεν είχε ξεχαστεί καμία έτσι που κάθε παιδί στην Ελλάδα, που θα έπιανε στα χέρια του το βιβλίο, να αισθανόταν ότι η οικογένεια του είναι αποδεκτή και πως η ζωή του είναι φυσιολογική και δεν διαφέρει από αυτή που απεικονίζεται σε άλλα βιβλία όπου τα παιδιά έχουν μια μαμά και ένα μπαμπά», ανέφερε ο Coomer.

Πηγή έμπνευσης για τον Coomer ήταν η μητέρα του, βιβλιοθηκάριος στο επάγγελμα, η οποία του δίδαξε πόση σημασία έχει να υπάρχουν παιδικά βιβλία για να διαβάζουν τα παιδιά.

«Το αποκορύφωμα του ταξιδιού μου ήταν που είδα το βιβλίο τυπωμένο», μας είπε ο βοηθός κοσμήτορας Brian Buford , βοηθός κοσμήτορας για τη διαφορετικότητα και διευθυντής του LGBT Κέντρου του πανεπιστημίου. «Είναι πολύ συγκινητικό να μαθαίνεις ότι οι φοιτητές μας βοήθησαν να γίνει πραγματικότητα αυτό το σημαντικό έργο και πως μπορούν για πρώτη φορά να το διαβάσουν παιδιά στην Ελλάδα, και μου υπενθυμίζει πόσο καλό μπορούμε να κάνουμε αν δεν αφήνουμε καμία ευκαιρία να πάει χαμένη».

Οι φοιτητές σε αυτό το ταξίδι, όπως μας είπε ο Buford, εντόπισαν την επόμενη ομάδα με την οποία θα συνεχίσουν να υποστηρίζουν τη δράση των ΛΟΑΤ οργανώσεων στην Ελλάδα. Σχεδιάζουν να οργανώσουν δράσεις οικονομικής ενίσχυσης για να βοηθήσουν την Colour Youth που είναι η μοναδική ΛΟΑΤ οργάνωση νέων στην Ελλάδα.

Περισσότερα στοιχεία για το φετινό ταξίδι υπάρχουν στο μπλογκ των φοιτητών:

Παρακολουθήστε το βίντεο από τη συνάντηση εκπροσώπων της Colour Youth και των φοιτητών του LGBT Κέντρου του Πανεπιστημίου του Λούισβιλ και την δράση δόμου, που διοργάνωσαν, με θέμα την ενημέρωση των Αθηναίων για την ΛΟΑΤ κοινότητα:

1 σχόλιο :

  1. Hi,

    I maintain this blog:


    where I just added this Greek children's book. Can you tell me the title in Greek? I'd like to add the title to my post. Also an English translation of the title would be great as well as where I could get a copy of this important book.

    Many thanks!



Εδώ σχολιάζεις εσύ - Comment Here

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.

Contact Us

Name *
Email *
Subject *
Message *
Powered byEMF Web Forms Builder
Report Abuse